Go Pedelec!

Austria Germany Czech Republic Hungary Italy Netherlands
  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size

This text is literally taken from ETRA for PRESTO-project, Policy guide electric bicycles, WP2 deliverable 2.3, p. 14-15 and can also be downloaded from: www.presto-cycling.eu

There  are  no  exact  statistics  available  for  the  production,  sales,  import  and  export  of  electric  bicycles  in  the  European  Union.  As  for  EU  sales  however,  there  are  various  estimates.    Bike  Europe,  the  international  trade  journal  for  the  European  bicycle  and  scooter  market,  published  the  following  in  their  April  2009  issue:  “For  the  entire  European  Union  with  its  current  27  member  states, 2008  sales  are  estimated  by  some  industry  associations  at  300,000  units,  which  seems  too  low  considering  that  in  Holland  and  Germany  alone  last  years  sales  stood  at  about  a  quarter  of  a  million  units.  For  2009  the  industry  associations  are  expecting  sales  to  grow  to  about  400,000  units  in  Europe.  This  number  again  seems  to  be  an  underestimation  given  that  in  Europe’s  main  markets,  Germany  and  the  Netherlands,  public  interest  in  e-Bikes  is  at  high  level.” The  “Electric  Bikes  Worldwide  Reports  –  2010  Update”  estimates  European  sales  in  2009  at  750,000  and  has  a  prognosis  of  1,000,000  vehicles  in  2010.  In  any  case,  the  European  Union  is  now  the  second  largest  market  in  the  world  after  China.  The  very  high  sales  volume  in  China  is  due  to  the  fact  that  a  large  number  of  cities  have  legally  banned  petrol  engine  mopeds  and  scooters.

People  had  no  other  choice  than  to  opt  for  electric  bicycles.  In  China,  the  type  that  can  be  propelled  be  the  motor  itself  largely  dominates  the  market.    It  is  important  to  note  is  that  since  2007  growth  in  the  EU  is  vigorous.  Today,  the  European  market  of  electric  bicycles  consists  almost  exclusively  of  pedelecs.

As  for  individual  member  states,  the  following  data  have  been  published.


Pedelec  sales  have  only  started  in  2009.  The  take-off  was  partly  linked  to  the  entry  into  the  market  of  the  Austrian  bicycle  manufacturer  KTM.


There  are  no  statistics  available  but  the  most  important  suppliers  all  confirm  the  success  of  the  electric  bicycle.  Since  2007,  Sparta,  which  is  one  of  the  most  popular  brands  in  Belgium  reports  growth  of  10  to  15%  a  year,  with  a  +15%  prognosis  for  2009.  With  that,  sales  of  electric  bikes  are  reported  to  increase  more  than  other  types  of  bikes.


Sales  in  2009  were  estimated  at  8,000  units.


Sales  in  2008  were  at  15,800  units,  which  is  a  50%  improvement  of  the  2007  result.


In  2008,  an  estimated  100,000  electric  bicycles  were  sold,  which  is  2.5%  of  total  sales  volume.  Growth  is  considerable:  +62.5%  in  2007,  +54%  in  2008  and  a  forecasted  +20%  in  2009.    (Source: Benjamin  Ed,  Jamerson  Frank,  2010,  “Worldwide  Electric  Bike  Reports,  2010  Update  to  2009  Edition”.)


Sales  in  2008  are  estimated  at  10,000,  whereas  for  2009  they  were  expected  to  increase  to  30,000.  Sales  may  well  be  further  encouraged  as  a  result  of  the  cycling  incentive  scheme. 

The  Netherlands

In  2008,  almost  140,000  electric  bikes  were  sold  at  an  average  retail  price  of  €  1,900.  Thus  electric  bicycles  have  generated  1/3  of  the  total  revenue  from  sales  of  new  bikes  in  Holland.  In 2009,  sales  grew  further  to 210.000.  Average  price  was  just  over  2,000,  whilst  pedelecs achieved  a  12%  share  in  the  total  bicycle  sales. In the year 2010 the growth continued with (read more)


In  2009,  the  leading  electric  cycle  manufacturers  and  distributors  in  the  UK  have  formed  the  British  Electric  Bicycle  Association  (BEBA)  to  provide  membership  services  for  manufacturers,  distributors  and  dealers.  According  to  BEBA  UK  electric  bicycle  sales  hit  an  all-time  record  of  over  15,000  units  sold  in  2009.  The  total  value  of  the  market  was  around  £13  million  in  2008  with  sales  of  £25  million  predicted  for  2009  and  a  further  50%  growth  predicted  by  manufacturers  for  2010.    At  the  2009  Eurobike-show  in  Friedrichshafen,  which  is  the  most  important  international  show  for  the  bicycle  industry,  a  total  of  82  electric  bicycle  manufacturers  exhibited.  Of  these,  some  30  companies  started  off  in  the  conventional  bicycle  business,  whereas  more  than  50  companies  were  newcomers  in  the  electric  cycle  industry.  The  companies  were  not  only  from  the  EU  but  also  from  the  Far  East  and  from  America.

Next  to  them,  9  battery  producers  were  also  present  in  Friedrichshafen.    Unfortunately  it  is  not  possible  to  provide  reliable  information  as  to  turnover,  production,  import,  export,  nor  the  total  number  of  people  employed  in  the  production  of  electric  cycles  and  related  components  and  accessories.  The  only  possible  estimate  is  the  following.  Suppose  the  2009  EU  sales  are  400,000,  as  indicated  in  Bike  Europe,  at  let’s  say  an  average  sales  price  of  €  1,500,  then  this  results  in  a  European  wide  revenue  of  almost  6oo  million  euro.    In  any  case,  the  success  of  pedelecs  in  the  Netherlands  clearly  shows  in  the  statistics  of  EU  bicycle  production.  In  2008,  for  the  very  first  time  the  Dutch  value  op  bicycle  production  outran  the  German  value.  It  was  sent  up  as  a  result  of  the  high  value  of  pedelecs.
Compared  with  2007,  the  Dutch  value  rose  by  20%  to  €  577  million  in  2008,  whereas  German  value  was  €  340  million.